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被嫌弃的首富贝索斯的一生

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发表于 2021-6-25 09:10:16 | 显示全部楼层 |阅读模式


不是你拿 100 分,全班同学就会喜欢你。
全文共 4356 字,阅读大约需要 11 分钟
作者 | 李贤焕
编辑 | 罗立璇
有一伙人,想要开除贝索斯的球籍,让他永远留在太空。
近日,亚马逊创始人、世界首富贝索斯宣布要上太空了,按照计划,他将于 7 月 20 日乘坐蓝色起源公司开发飞船赴太空旅行。
消息公布后,网上出现了两则以 " 别让贝索斯重返地球 " 为主题的请愿,要求贝索斯去了太空就别返回地球。截至 6 月 24 日下午,两个请愿人数总和超过了 13 万人。一位发起者 Jose Ortiz 在请愿里表示,贝索斯是一个 " 要征服世界的大恶魔、超级反派 ",只是伪装成了电商公司创始人。这次是让他离开地球的唯一办法。



" 别让贝索斯重返地球 " 请愿
马斯克和贝索斯贵为美国商业航天的双子星,两大富豪投入真金白银,把商业航天抬到了一个新的高度。尽管现在马斯克因为狗狗币而声名受损,但一直以来,被视作典型反派的科技富豪则是贝索斯。
在 Reddit 和 Quora 两大论坛上,他们坚定地把贝索斯划在了人类的对立面,打成剥削工人的万恶资本家。他们说马斯克伟大,要改变地球。他们说,贝索斯是恶魔,拒绝让他回到地球。
如果认真回顾贝索斯的商业决策,在当下或许不是最合理的,但长期来看经常是最有效的(AWS、Kindle、Prime ) 。他不太在乎别人的看法,更不在乎潜在伤害,而更在乎自己的愿景是否能够实现。他是投资人的心头宝,但显然不是美国人民的英雄。

" 亚马逊,背叛了工人 "

亚马逊内部有被称为 " 杰夫主义 "(Jeffisms)的理念,其中最重要的一条是客户至上。延展开来,贝索斯强调的是,低价、交货便利以及无限选择。
这样的理想画面,是由无数亚马逊蓝领工人一同完成的。但在贝索斯的规划里,没有为亚马逊自家的工人留下过多的空间。亚马逊工人的工作环境和对待客户的方式形成了鲜明对比。
对内,贝索斯不像马斯克脾气那么火爆,动不动就半夜开会,骂身边的人是蠢蛋。但他总是在极度理性的状态下,不断挑战和压榨员工的极限。一位亚马逊员工曾表示 " 如果你表现不好,贝索斯会把你撕得粉碎。如果你表现不错,他会让你干到趴下为止。"
很多人认为,亚马逊之所以还在雇佣工人,只是因为机器依然无法替代他们。
而在他们等待被机器替代的当下,公司对他们的要求,其实也和机器人差不多。在亚马逊仓库,工人的每一步行动都有软件进行指导,用最先进高效的算法约束工人的每一个动作,以最快速度从货架上取货再放入相应的传送带。



图片:CFP
疫情期间,亚马逊业务激增,为了应对这样的需求,亚马逊以近乎强硬的态度将员工召回仓库,满负荷运转。去年 10 月,媒体统计,有超过 19000 名亚马逊员工因返工而感染新冠。
而在 7 月的时候,纽约仓库的员工就已经打算联合起诉亚马逊无视员工健康。为了完成工作,员工可能甚至没空洗手消毒;但如果没有完成工作,就会被克扣工资。
一旦被感染新冠,公司也不会关心员工。《纽约时报》报道,纽约市的亚马逊员工 Alberto,已经在亚马逊仓库工作了 5 年。去年 9 月,他收到了来自公司的邮件通知,要求他在 10 月 1 日返岗,负责夜班工作。但实际上,那时候他已经因为返工感染新冠,而得到了严重的脑损伤。
站在企业的角度,在疫情期间能够尽快回复到正常生产,确实是生死存亡的问题。但一旦要以人命为代价,不少人都会却步。显然,贝索斯没有。
而且,就算能挣钱,亚马逊也难以实现 " 先富带动后富 "、拉动地方经济的美好愿景。2 年前,亚马逊在筹备第二总部期间,上百个北美城市抛出了橄榄枝,从后来入围的城市来看,无不提供了丰富的税收减免和各种优惠条件套餐。
当然,亚马逊的存在提供了数以十万计的就业岗位,还为消费者提供了卓越的服务。但反对者认为,这些仓库工人和配送团队的薪资仍被压在一个较低的范围内,且难以提供长期的、收入体面的工作。亚马逊的新总部无法拉动当地经及增长,反而会成为一个放大版的交付中心,消耗地方服务并且加剧房地产的竞争。
当人们要抒发对于这一个巨无霸的不满时,贝索斯成为了理所当然的出口。压榨员工、自己成为首富,贝索斯完美符合 Reddit 上的劳动人民对资本家最邪恶的想象。
在《一网打尽:贝佐斯与亚马逊时代》一书里,作者拉德 · 斯通说, 亚马逊的价值观就是贝索斯的价值观,这一切都来自贝索斯本身。
他有一句著名口号,"Always Day One(永远在创业第一天)"。亚马逊的运转就像初创企业一样,在高期望与持续绩效考核的氛围下,导致了一些员工仿佛 " 永久生活在恐惧当中 "。
这也是亚马逊在长期低利润运营和千禧年互联网泡沫破裂后,在艰难环境中所形成的公司文化。

" 他不肯交税,还不愿捐钱 "

用慈善捐款来成为自己巨大财富的 " 赎罪券 ",是美国富豪的传统,也是一种避税方法。和他的前辈一样,贝索斯显然也不喜欢交税,但他也不喜欢捐款。
就亚马逊而言,他们一般通过控制公司的盈利状况来减少税收。早期亚马逊大规模铺设交付中心,巨额支出把运营利润稳稳压在负数。
尽管后来亚马逊跟很多州就支付营业税都达成了协定,但贝索斯很长时间里都对此骂骂咧咧。2008 年的一次股东大会上贝索斯就曾说过:" 其实我们从各州提供的任何服务里面没有获得一点好处,所以我们要对当地税收机关负责是不公平的。"
这自然是找骂的,反对者表示,亚马逊的仓储和交付,依赖最基础的电力和道路等基础设施,这些都是要由营业税来买单的。" 沃尔玛以及当地的小企业也都乖乖交了营业税,怎么收你贝索斯的税就不公平了呢?"



贝索斯 图片:CFP
从绝对数字来说,贝索斯个人的交税数字其实不少。据统计,2014-2018 年期间,贝索斯个人上报收入为 42 亿美元,为此交税达到了 9.7 亿美元。超过了同期巴菲特(交税 2370 万美元)和马斯克(4.55 亿美元)。
但如果对比一下身价,贝索斯在这几年时间里财富增长接近 1000 亿美元,远超其他富豪同行,按这个数字计算,实际税率不到 1%。这个数字在身价稳稳排名第一的贝索斯身上,显得尤为扎眼。
据美国新闻网站 ProPublica 报道,贝索斯在 2007 年和 2011 年都没有缴纳任何联邦个人所得税。
其中在 2007 年,亚马逊股价翻倍,贝索斯个人身价抬升了 38 亿美元。但当年贝索斯和前妻麦肯兹共同申报纳税时,仅申报了 4600 万美元的收入,这笔收入来源为外部投资的利息和股息。另一头,贝索斯用债务的利息支出、" 其他支出 " 等投资损失抵消了所有的收入,躲过了每一分税收。
同样的操作在 2011 年又复制了一次,贝索斯在报税时称投资损失超过了收入,不仅自己一分钱没交,甚至还借着 " 亏钱 " 的理由为儿女申请了税收抵免。同年,贝索斯的身价已经来到了 180 亿美元。
如今贝索斯身价已经逼近 2000 亿美元,但是人们还是没能等来这个 " 赚大钱 - 避大税 - 捐身家 " 的规定动作。他脑子里除了亚马逊, 似乎只剩下了目前还是富人游戏的太空旅游。
事实上,贝索斯对捐钱公益一直就不太感冒。翻看过去的捐款记录,贝索斯至今只捐出 1.46 亿美元支持慈善事业,这一数额只占其总财富的不足 1%。
虽然同样不怎么交税,但其他富豪同行显然更愿意捐钱,比尔 · 盖茨及其妻子身家 960 亿美元,慈善捐款比例高达 37%。巴菲特的慈善捐款比例达到 36%,布隆伯格的捐款比例也有 13%。
或许,贝索斯要感谢自己的前妻麦肯兹 · 斯科特,效仿他们的富豪前辈,让部分财富重新流入社会。
2019 年离婚后,麦肯兹得到了亚马逊 4% 的股份,净资产超过 590 亿美元,一跃成为女富豪。而她在离婚后就开始疯狂 " 撒币 ",2020 年 7 月她宣布已经向黑人学院和大学以及其他团体捐赠了 17 亿美元。去年 12 月,斯科特宣布她又向数百个组织捐赠了 42 亿美元。
6 月 16 日,她再次对外公布,今年以来已向数百个团体捐赠了超过 27 亿美元,意味着斯科特在不到一年内完成了第三次捐赠,总数达到了 86 亿美元。
回头看看前夫贝索斯,追求太空这件事对他来说已经不再只是一个儿时梦想,带着一如既往的执着甚至是固执,贝索斯已经一厢情愿地把太空也视为一个慈善事业。
" 去你的太空梦 "
50 年前,阿波罗登月计划为一整代美国人种下了航天梦想,其中就有贝索斯和马斯克。从小就对火箭和太空痴迷的贝索斯,早在 1982 年高中毕业时,就在接受《迈阿密先驱报》采访时表示:希望为 200 万或 300 万在轨人士建造太空酒店、游乐园和殖民地。
在亚马逊获得巨大成功之后,他也把自己的航天公司蓝色起源视为是延续个人传奇的关键一步。为此贝索斯每年卖出 10 亿美元亚马逊的股票,为蓝色起源输血。



图片:蓝色起源
不过在马斯克叫嚣着要去火星的时候,贝索斯还是心系地球的。" 我不喜欢 Plan B,在地球之外寻找下一个落脚点。相信我,地球是最好的。" 贝索斯的太空梦不是成为宇航员,而是太空殖民,让数百万人在太空中一边绕着地球飞,一边工作和生活。
所谓 " 只有离开地球才能拯救地球 ",未来所有的重工业有朝一日都将搬到太空上,而地球将成为一片净土,一片可以留作散步用的湿地公园。
我们先抛开可行性不说,毕竟这种 " 通过污染太空的方式保护地球 ",这种理念怎么听都有点别扭。但这种极具未来主义,甚至是科幻色彩的梦想和贝索斯身上倒是自洽的。
他强调长期思维,比如在亚马逊这家公司上,强调技术投入和未来投资的潜在价值,压低当下的公司盈利能力;面对多年亏损和分析师的质疑也不为所动;贝索斯说,别的公司都是按季度思考,而他却要提前做好未来几年的规划。



图片:CFP
这种未来主义还集中体现在了一个著名而怪诞的项目——万年钟(10000 Year Clock)。按照计划,时钟建成后会高达 152 米,可以运转上万年。
其中,时钟全部动能来自温差发电机,山洞外和山洞内的温差可以支撑时钟的时刻转动,甚至还能通过 " 太阳同步器 "(solar synchronizer)来自动调整误差。
很难说清这个能走 10000 年的钟有啥用,但贝索斯从 2011 年开始资助万年钟的建设,已经砸下了数千万美元。
也许是因为 Reddit 上的网友都没能达到亿万富翁的高度,格局的差异让他们对这种未来主义无法买账。在贝索斯畅谈未来主义的时候,网友们只是想追问一个当下的问题。
贝索斯说:万年钟是一座特殊的时钟,象征着人类对长远未来的思考。
网友的吐槽是:" 你的税呢?你的捐款呢?200 亿美元就能解决美国所有的流浪汉问题,你贝索斯有的是钱,为什么就是不肯出?"
当然这是没有答案的,财富不均问题混乱而复杂,当然不是瓜分 200 亿就能 " 药到病除 "。在科技行业里混成了首富的贝索斯,也许可以用技术解决太空问题,也难以用科技解决贫穷问题。
结果也正如现在这样,他们质问贝索斯却得不到答案,他们看到了贝索斯即将登上太空。所以,他们高喊:去吧,去追随你的太空梦吧,上了太空干脆就别回来了吧。

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