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WeChat惊魂48小时,为什么美国禁不掉微信?

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发表于 2020-9-21 05:51:27 | 显示全部楼层 |阅读模式

9月19日,很多美国华人还在忧虑微信以后不能用了,但到了20日,多家美国媒体报道,美国政府对微信的禁令被法官叫停了。

随后,多位在美华人向燃财经证实,在苹果应用商店等,WeChat确实仍然可以继续下载和使用。

早在8月6日,美国总统特朗普就签发了行政命令,表示要在45天内,禁止在美国境内的人或实体与腾讯控股公司及其子公司发生任何与微信相关的交易(transaction),但没有明确“交易”所指定的范围。

当地时间9月18日,美国商务部发布声明称,当地时间9月20日起,TikTok和WeChat两款应用程序将禁止在美国境内下载。

禁令被具体化。在美华人们也开始了在社交媒体上“搬家”的慌乱48小时。

不过,和TikTok在美国用户众多但利益攸关方很少不同,微信在美国虽然用户只有1900万,但利益共同体众多,从美国企业、小商家、用户等,都在反对。美国用户甚至成立了一个“美国微信用户联合会”(以下简称“联合会”)的非盈利组织,积极上诉。

禁令实施前,美国加州法院举行紧急听证会。在听取了联合会的律师团和美国司法部的激烈辩论后,法官正式下达裁决,限制这一禁令在全美的实施。

法官表示,商务部仍然可以继续针对腾讯公司出台其他的禁令。但是,这也意味着,和TikTok一样,微信在美国的命运,也走到了好的方向上。

作为同时在9月20日被禁止下载的“难兄难弟”,在此之前,美国商务部表示,考虑到“最近的积极进展”,针对TikTok的禁令也已经被至少推迟到9月27日。

比起TikTok交易的一波三折来,WeChat的应对一直相对平淡。但是,由于利益牵扯众多,微信在美国成为了一块难啃的骨头。

美国华人的漫长夜晚

9月18日,在美华人们迎来了一个慌乱的夜晚。

“所有人都在忙着‘搬家’。”居住在亚特兰大的张阳说。她注册了Line、WhatsApp、telegram、Twitter、Zoom,以及QQ和企业微信WeCom等不同App上的账号,这个周末,她忙于将自己的各个账号和邮箱告知国内所有的亲友,以免失联。

王鹏飞在美国开着一家凉皮店,平时通过微信群做生意,每天有上百单的交易量。他也在群里不断地建议大家加他的Line等账号。

虽然8月6日美国总统特朗普就签发了行政命令,但大家刚开始并不紧张。因为特朗普一向言论高调,很多事情,会提前放话,但在最后未必会真正实施。

因此张阳和周边的大多数人一样,并没有预料到微信的封禁会“来真的”。

微信在美国并不是主流的通信应用。据分析公司Apptopia的数据,在8月初,微信在美国平均日活跃用户只有1900万。而其中主要的组成部分,是在美华人和留学生群体。

张东平是一位在美国工作的四川人。据他介绍,禁令具体的执行措施有哪些和影响,现在都还不是很确定。

如果禁令实施,在美国的用户将无法下载或更新微信,由于禁止了本土的服务器和CDN服务,通讯速度也会受到影响。“用微信跟家人视频,使用频率最高,这对网速的要求还是很高的,如果网速被美国运营商限制,那就没法用了。”

但大部分华人的手机里都已经下载了微信,而目前为止,已经安装的微信还可以正常应用。如果被禁,以后就不能更新了。

当然,即使美国的应用商店下架了微信,也并不是不能想办法下载到。比如,将手机里美国的Apple ID,切换成中国账号,在中国的应用商店内下载就可以了。

但一场社交恐慌还是在华人间蔓延开来。据分析平台Sensor Tower的初步数据显示,微信在美国当地时间9月18日的安装量达到上万次,比前一天增加了150%。

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在微信朋友圈和微信群里,许多华人选择留下自己在微信之外的联系方式。而最令他们烦恼的是,很多人的国内联系人们并不是都能够上推特、脸书或者Instagram、WhatsApp的,有人在考虑通过支付宝、QQ、钉钉,甚至知乎去和他们保持联系。

在加拿大的李华开始收集自己在美国的华人朋友的联系方式,准备一旦微信封禁生效,他们和国内部分家人的联系中断时,由她来帮助他们传递信息。因为除了微信,他们没有其他的社交媒体账号可以随时找到人。

从目前微信能够提供的服务看,特朗普的行政命令中的“交易”行为,可能会包括微信红包、转账、公众号赞赏、支付和其它金融服务等,或者微信在苹果和谷歌应用商店的竞价广告,以及美国公司在微信平台的广告营销活动等。

在支付方面,很多中国人在美国开的超市、菜摊或者饭店,还有一些中国人提供的在线服务,如外卖、维修等,都可以使用微信支付。

不过,美国大部分的地方,基本没有什么微信支付的使用场景,因此在这方面华人们倒并不是很担心。张阳表示,由于微信只能关联国内的银行卡,在8月之后,她已经将微信零钱全部都清空。还有人说,为此自己已经很长时间都不愿意去“抢红包”了。

在19日,腾讯公司作出回应称,近期与美国政府进行了多轮沟通,寻求妥善的解决方案。但很遗憾,双方尚未达成共识。

据路透社报道,在禁令生效前,腾讯的企业微信美国版已经由WeChat Work更名为WeCom,并早在8月19日腾讯就注册了WeCom的商标。

张阳一个个发了自己的WeCom名片给好友添加。但是,她仍然担心,同样是腾讯系的产品,WeCom未来会不会也遭遇和WeChat同样的命运。

美国微信用户的“决战”

微信在美国的命运反转,与一个华人用户群体的抗争紧密相关。

刚刚举行完毕的紧急听证会,被联合会称为“最后决战”。

联合会由美国微信的用户自发组成,发起人是5名华裔律师。在今年的8月21日,联合会向特朗普政府提起了诉讼,认为微信禁令严重侵犯了美国华人的言论自由,涉嫌歧视华人,要求联邦法院否决特朗普的微信禁令。联合会表示,禁令将会让这些用户失去他们日常生活中非常重要的一部分。

针对这一诉讼,美国司法部曾在9月16日回应称,“仅仅将微信作为个人或商务通讯工具而下载或使用该应用的个人或团体,美国商务部并不打算将其作为行政令的对象。他们也不会受到刑事或民事处罚。”

但是,这一声明仍然含义模糊,并且这一发言并不是代表商务部和白宫,也没有得到法官的认可。因此,9月18日美国商务部仍然发布了声明。

联合会尝试阻止微信禁令。据《联合早报》19日报道,联合会在周五的法庭文件中称,美商务部对禁止使用微信的解释并没有解决其提出的问题,“商务部颁布的指令正好起了相反的作用:禁令的范围仍然不明确,缺少限定词和警告,因此用户会相应担心他们的行为将被禁止。”在商务部声明发布后,联合会迅速补交了材料,申请加州北区联邦地区法院法官连续召开紧急听证会。最终,美国加州北部地区法院的法官Laurel Beeler表示,“法院可以就任何紧急动议举行听证会。”

在这场“决战”中,在美华人们取得了暂时的胜利。

对于美国普通用户而言,微信只是和中国的亲友沟通用的工具。但对和中国有生意往来的人而言,则情况又不同了。而且其中牵涉到的,并不止是美国的华人群体。

张莉是一个资深海淘客,她告诉燃财经,一个月前,在美国的代购们就开始用支付宝交流了。

“代购使用的社交工具,有两个功能是必须的,一个支付功能,一个是朋友圈。”张莉说。之前最好用的工具就是微信,她们一般海淘都是先看代购的朋友圈,里面有各种货品的展示信息,有喜欢的就微信沟通,谈好了就直接付款。

而现在,为了保险起见,大多数代购选择换成支付宝来交易。

一旦微信禁令实施,在线教育中的少儿英语外教们也将受到影响。他们大多是美国的教育从业者,主要教授在中国的学生,平时通过网络远程教学,微信就是他们的主要联络工具。



Shelly是一位美国小学老师,刚开始,她是51talk的欧美外教,由于经验丰富,工作认真细致,教学效果良好,受到很多宝妈的追捧,在微信上聚集了一大批忠实的粉丝。

离开51talk后,Shelly就主要通过微信来独立授课。她会在备课后通过微信,提前把辅助教学的内容发送给家长;通过微信群运营自己的学生群,吸纳新的学生。

8月份美国将封禁微信的消息刚出来的时候,Shelly是不相信的。她认为,美国是一个自由国家,不会封禁任何东西。但这两天,Shelly已经接受了这个事实。她说,美国有很多人都支持这件事,觉得这是为了保护他们的隐私。

但如果微信不能用,带给Shelly的不便还是显而易见的。她不得不通过QQ来跟客户沟通,但事实上,大多数中国家长们已经不用QQ很久了。

此外,她将不得不通过汇款来收取报酬。这意味着,她需要在中国找到一个人,愿意帮她收款,并且把钱通过银行或者支付宝汇款给她。而根据有关规定,从中国汇款到境外的上限是5万美元。随着Shelly业务量的扩大,也许她需要找不止一个人帮她转账。这意味着,她的收入风险增大了很多。

多位在美华人向燃财经表示,他们都捐款给美国微信用户联合会,由联合会代替大家来抗争。毕竟,微信已经跟大家的生活息息相关。“有些人没有微信是赚不到钱,我没有微信就找不到我妈了。”张东平说。

微信难禁

9月18日新的禁令并没有阻止美国公司在美国以外通过微信开展业务,也没有涉及腾讯的网络游戏等业务。

相比于8月6日的行政命令,这是它做出的全新妥协。

WeChat在美国并非主流应用,即使是和TikTok的1亿月活用户量相比都相差甚远。对于腾讯而言,海外版的微信的重要程度和广告收入,也远远无法和国内相提并论。

但在微信背后的腾讯公司,从公司体量、业务范围还是投资版图上而言,美国是不可能不计后果地直接封禁的。行政命令中禁止“与腾讯公司进行与微信有关的交易”,这个概念也相当模糊,其中拥有很大的可操作空间。

尤其不能令美国公司们忽视的是,微信连接的广阔的中国消费市场。

据《华尔街日报》报道,当地时间8月11日,包括苹果、福特、沃尔玛、迪士尼、宝洁、英特尔、大都会人寿保险公司、高盛集团、摩根士丹利、UPS等十余家美国大型跨国企业高管就与白宫官员通话,进行游说。

这些公司涉及了芯片、消费电子、零售、金融保险等不同行业。

当年苹果公司和微信因为苹果税的问题而交涉,最后苹果也放弃了对微信打赏的抽成,微信对中国市场的重要性从中可见一斑。在此时,苹果也率先站出来支持微信。

苹果分析师郭明錤在8月曾预测,如果苹果应用商城全面下架微信,中国消费者未来将减少购买iPhone,悲观估计,iPhone出货量会衰退25-30%;乐观估计,iPhone出货量会衰退3-6%。

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没有任何一家在华开展业务的公司,能够忽略微信对中国消费者来说的重要性。同时,它们的业务也不可避免地要应用到微信。例如,在美国大多数在中国有业务的消费类企业,诸如可口可乐、宝洁、星巴克、迪士尼、麦当劳等,都都已高度依赖微信平台接触中国消费者,包括通过微信公众号和小程序与消费者互动,提供在线订餐、预约等服务,当然还有微信付款。

今年8月,上海美国商会进行了一次调查。142家受访的在沪美国公司中,有88%认为,无法使用微信将对公司运营产生负面影响;有超过40%的受访公司认为,微信禁令会对其营收带来负面影响;超过三分之一的受访公司预计,公司的全球收入会遭受损失。

而有超过75%的公司认为,没有其他同类产品可以替代微信。有7.7%的公司表示,要采取法律手段对抗微信禁令。

美国企业的反对,是微信能够获得转机不可忽视的力量,也让美国想禁微信,变得没那么容易。

未来的变数

然而,一切都仍然还存在着变数。微信在美国的命运如何,仍然难测。

张东平认为,之前美国企业的反对,是担心这个禁令会影响到全球市场。目前来看,禁令仅仅作用于美国境内,美国企业的反对声音就几乎消失了。

美国“净网行动”仍然在热火朝天地推进中。这个项目在今年4月29日发布,以5G清洁路径计划为基础,以确保通过美国的5G网络的数据安全。8月,美国宣布扩大该计划。《纽约时报》直接指出,美国将进一步对不信任的中国应用进行“清理”。

腾讯在美国投资的游戏公司也已经遭到数据安全审查。根据彭博社报道,由美国财政部主管的外国投资委员会已经致信《堡垒之夜》开发商Epic Games、《英雄联盟》开发商拳头游戏和其他游戏公司,要求他们提供和腾讯相关的数据安全协议信息。


随着时间的推移,处于暴风眼中的微信和TikTok的命运,是否将迎来下一次反转,也仍然是众所瞩目。

国内的出海公司们,也在惴惴不安地等待着结果。尽管它们基本都已经做好了使用其他工具代替微信的准备,但是对于它们而言,最大的影响还是对海外市场的风险预期。“大家都预计头部公司会被先针对,中小企业们还在观望。”一家出海公司市场负责人对燃财经说。

在美华人们同样也是忧心忡忡。“目前我们最大的担忧是,微信会像在印度市场一样,主动停止对美国用户的服务。”张阳说,“毕竟,它在美国赚不到什么钱,还容易引发诉讼,得不偿失。”

9月20日晚,腾讯也发布公告称,注意到美国商务部发布的“被禁制交易识别”,如果禁制生效后,美国现有WeChat用户可能可以继续使用WeChat进行交流,但它将可能无法在美国获得新用户;美国用户持续更新WeChat也可能受到负面影响。同时,公司正在进一步评估这对集团的影响。

*题图及文中部分配图来源于视觉中国。应受访者要求,文中张阳、李华、张东平、王鹏飞、张莉、Shelly为化名。

来源:财经
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