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打进奥斯卡!华人家庭花千万对抗美国政府的故事

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发表于 2018-2-12 16:42:18 | 显示全部楼层 |阅读模式
这是一部讲述普通华人家庭与美国国家机器抗争的故事。
在第90届奥斯卡金像奖提名名单上,一部和海外华人密切相关的电影《国宝银行:小到可以进监狱》 (Abacus: Small Enough to Jail),获最佳纪录长片提名。
这部影片不仅呈现了一场被美国主流媒体刻意隐瞒的诉讼案,也颠覆了美国对于亚裔族群人民的印象
纪录片《国宝银行》获第90届奥斯卡金像奖提名

2008年美国金融危机后,一家名为国宝银行的华人银行,成为了危机过后唯一一家被起诉的银行。
经过耗时5年,花费1000万美金诉讼费的上诉抗争,这家华人家族银行钻研了90多万张文件,反驳182项刑事及民事诉讼,最终实现了100%的诉讼成功率。

导演斯蒂夫⋅詹姆斯 在案件还在审理过程时就已经开始了拍摄,他相信国宝银行是清白的:
认识了这个家庭,了解了他们的为人,我不相信他们有罪。

在纪录片短暂的89分钟里,面对纽约曼哈顿地区检察官办公室伪造商业记录、民用贷款欺诈、串谋等182项罪名 ,影片的主人公孙启诚将如何解开自己的困境?

国宝银行经历的风波,不只是金融这么简单,也映射出了华人在美国社会羸弱的政治力量
1 唐人街,这里是纽约的孤岛
对所有在纽约生活的华人来说,唐人街三个字是记忆中无法忘却的词语。
这个美国梦开始的地方,承载了太多的喜怒哀伤,很多人一辈子的努力,却是为了离开唐人街,到更广阔的天地中去
广阔的天地中去
唐人街街景 来源:google

从高楼林立、热闹繁华的华尔街出发,步行15分钟就能来到唐人街,在这个华人聚居的社区,狭窄嘈杂,脏乱野蛮,你将看到这个城市隐藏最深的破败、贫穷与不堪

唐人街街景 来源:Daily Mail

行走在唐人街街头,随处可见各式各样的中文招牌,餐厅、旅行社、律师楼、美容、美发比比皆是。茶餐厅是街头最多的店面,橱窗内挂着油光灿灿的烧腊。

穿梭在街头巷尾的亚洲面孔,给人一种种置身中国的错觉,粤语、四川腔、普通话、吴侬软语、东北方言……这里住满了背井离乡的人
1935年出生在上海的孙启诚,就是其中一员。
孙启诚毕业照
纪录片《国宝银行:小到可以进监狱》剧照

16岁那年,孙启诚跟随父母来到美国。纽约唐人街浓厚的亚洲氛围让他找到了家的感觉,在这里他可以保持在中国的生活方式,在上海理发店理发,侃两句方言;找一家港式茶餐厅,吃碗地道的云吞面。
我想成为这里的一份子 ”,他说。
纪录片《国宝银行:小到可以进监狱》剧照
当时的唐人街,生活着许多没文化、没技能的华人“黑户”,缺少求生技能的他们不愿离开唐人街,也不想说英语,这使他们不愿去美国的主流大银行。
生活中,他们因为卖菜的摊位超过道路几公分而被罚款1000美金,因为找不到合适的工作在超市门口摆摊补鞋。
每天的生活就像是“等待被捕的老鼠 ”,过着苟延残喘的日子。
纪录片《国宝银行:小到可以进监狱》剧照
孙启诚把这一切都看在眼里,拥有佛罗里达州立大学会计和农业经济双硕士学位的他,一边在纽约工作,一边利用业余时间攻读纽约布鲁克 林法学院法律学位
在1964年获得法学博士学位后,孙启诚自己创办了律师事务所,专门为纽约华人社区的同胞们排忧解难。
同时,诸如汽车司机、女裁缝、美甲店、搬运工 的工种,工资很多是日结或周结,因此很难证明收入来源。虽然平时没觉得这有什么问题,但在申请抵押贷款 时,他们就意识到这一问题的严重性。
纪录片《国宝银行:小到可以进监狱》剧照
这时候,他们只能找孙启诚这种有知识、地位的华人想办法。
在帮助华人社区同胞们一次次同政策打交道的过程中,孙启诚意识到了一点。中国人建立在人情上的信用体系,成为了不被美国人理解的“中国式团结 ”,也为日后的危机埋下了伏笔。
当时,美国银行对待华人的原则是:愿意接受他们的存款,却不愿意给他们同等的信用。没有信用担保,就意味着无法从银行贷款,没有钱买房置业安家,这样下去中国人永远无法在美国立足
2拷着手铐的员工
强烈的民族自尊让孙启诚感到了深深的不公。
1984年,在家族的支持下,孙启诚成立了国宝银行 (Abacus Federal Savings Bank)。Abacus,在英文中为“算盘”的意思,这个凝聚中华文化经典的国宝,同时也象征着生意兴隆,国宝银行由此得名。
图片来源于网络
创立这家以服务华人社区为主的银行,让当地有困难的华人能够得到最靠谱的求助,获得置业安家的资本,孙启诚的心里有一个强烈的信念:“要把国宝银行的事业,与海外华人的利益结合起来。
就这样,孙启诚兢兢业业工作了二十多年,帮助了无数在纽约的华人家庭,也在纽约积累极高的声誉与威望,连纽约帝国大厦的主人彼得⋅麦金 都将存款放置在国宝银行。
纪录片《国宝银行:小到可以进监狱》剧照
期间,他开创了许多与华人在美国安家立业有关的新业务,其中就包括向美国政府申请低息贷款,帮助华人特别是低收入家庭购房建家
但没想到这也成为了未来美国检方控诉的主要借口。
2008年,美国次贷危机 爆发。华尔街上贪婪的大型银行将高风险的贷款包装贩卖,信用危机导致的连锁反应,最终催生了金融海啸。
图片来源于网络
危机过后,仓促接盘的美国政府在千万名美国老百姓失业、破产、断供之际,决定挪用纳税人7000亿美元的税款填补亏空,以挽回美国经济秩序崩溃的颓势
此时,美国民众因为自己缴纳的税款被用来填补亏空,不满情绪高涨。
虽然次贷危机的罪魁祸首是华尔街的金融机构,但那些得到政府资助的大银行、证券所,有着“大到不能倒 ” (Too Big to Fail)的理由。骑虎难下的美国政府便将国宝银行这家这个排名两千开外的小银行,作为了整个金融危机的替罪羊
纪录片《国宝银行:小到可以进监狱》剧照
更加荒诞的是,正如片名所说“国宝银行:小到可以进监狱”,尽管在全美国房贷平均坏账率达到5%的情况下,国宝只有不到0.5%。
但就是这家由华人移民创办的纽约唐人街社区银行,被曼哈顿检方推上了被告席,成为唯一一个被美国政府刑事起诉的金融机构
纪录片《国宝银行:小到可以进监狱》剧照
2009年,国宝银行的噩梦就此开始,他们被美国地检署以伪造商业记录、民用贷款欺诈、串谋等182项罪名控诉
此时的孙启诚已经74岁高龄,这位追求并实现了“美国梦 ”的典型早期移民,从未想过为服务华人社区奋斗了一辈子的自己,竟然在晚年遭遇这样一场浩劫。
而更屈辱的是,所有的银行工作人员也承受了不合理的对待。
纪录片《国宝银行:小到可以进监狱》动图
在逮捕过程中,地检署竟将华人员工用手铐铐在一起,他们被串成一串,排着队抱着头被闪光灯一路追拍,仿佛“游街示众”一般
这种逮捕方式在美国完全没有先例,连美国律师都觉得震惊。
纪录片《国宝银行:小到可以进监狱》剧照
“我当过检察官,对罪行绝不心慈手软,但我从来没有看过这样的事情,这些人当众被羞辱,绝对是故意的,完全没有正当理由 ”,国宝银行的辩护律师这样说。
除了这种当众羞辱,美国媒体乘机落井下石,各大媒体的头版头条大肆报道“不守规矩、爱玩猫腻的黄皮肤华人 ” 。
面对这一幕幕不堪的对待,孙启诚当时在地检署工作的小女儿愤而辞职,她不再相信美国政府的正义和公平,反而看到了他们的无能和自大,这一切让她彻底失望。
纪录片《国宝银行:小到可以进监狱》剧照
孙启诚的妻子一度吃不下饭、睡不着觉、不想与外人交往……
在当时的状况下,如果孙启诚选择妥协、认罪,大概需要交600万美元罚款就可以了事。毕竟,就连国际大行也不愿与政府机构正面发生冲突
但面对如此大的屈辱和令人生畏的权威,孙启诚选择了一条艰难的路:无论付出什么样的代价,他都要把官司打个水落石出!这不仅为了国宝银行的清白,这更是为了华人社区的荣誉!
纪录片《国宝银行:小到可以进监狱》剧照
3不会说中文的女儿:捍卫荣誉之战
万幸的是,历来重视教育的华人家庭将再一次从教育中受益。孙启诚绝对不是逆来顺受的、任人宰割的羔羊,家人成为了他最好的盔甲
纪录片《国宝银行:小到可以进监狱》剧照
在孙启诚身后,从律师、银行家,到检察官,医生 ,孙启诚的四位女儿从小接受了最好的教育。
他们不知道,Thomas(孙启诚英文名)不是那么轻易就被欺负的。而我的女儿们,也都是坚强、智慧、果敢、又有能力的女人! ”大银幕上,孙启诚的妻子曾慧琳对着镜头说。
孙启诚的妻子曾慧琳面对镜头
图片来源于网络
这些成长于康州康州富庶白人区 的姑娘们早已不会说中文,并显得与唐人街的破败格格不入,“我们是迷惘的一代,因为身为移民的父母,如此迫切地想让我们融入主流社会。
从小孙启诚就在培养女儿方面花了大力气,除了一位女儿学医外,其他三位女儿都毕业于名校法律专业。其中拥有沃顿商学院MBA (工商管理硕士)的二女儿接任了父亲总裁和首席执行官一职,另外两位女儿都曾在地方检查院工作。
“爸爸说我们应该成为检察官,因为这是获得经验和事业上升的最好路径。”
然而,世界金融中心曼哈顿区的检察院绝不是那么好对付。
为了让国宝银行认罪伏法,检察院派出了几百名专业律师,彻查、调档案、扒交易记录、逐条检索资金往来…… 在5年间对国宝银行发起了猛烈的法律攻势。
几位姑娘为了家族财产,为了公正和名声,在法律和金融的疆域守护着年迈的父亲。
纪录片《国宝银行:小到可以进监狱》剧照
在荧幕上,一家人守在一起,他们叫来中餐馆的外卖,一边吃一边讨论庭审策略。他们一次又一次围坐在饭桌边的讨论,一趟又一趟相互簇拥着走向法院
与检察院抗争的5年里,这几位姑娘本可以入选公职,冲刺人生高峰,但当家人被人诬陷跌到谷底,她们不离不弃地站到一起,与整个地检署大陪审团苦苦周旋。
孙启诚和他的国宝银行,不仅有着家人的支持,还有一整个华人社区 的援手与精神支持。
唐人街的邻居们也在片中出镜,支持国宝银行和政府抗争
纪录片《国宝银行:小到可以进监狱》剧照
在导演的镜头下,虽然整个过程布满艰辛,但孙启诚一家人的坚定与自信,乐观与积极,以及家人间的温暖,竟赋予了这部本应充满压抑与愤怒的纪录片诙谐与幽默的气息。
最终,面对碾压过来的美国强权,女儿们用擅长的美式逻辑与法律思维,与陪审团周旋成功
左起:孙仪珍,孙仪林,孙仪芬,曾慧琳,孙启诚,孙仪文
来源:The New Yorker
法庭上,当着孙启诚一家人的面,法庭人员逐个念着一百多项罪名,并且在每一条罪后面一次次的宣告:无罪。
五年时间,孙启诚从75岁耗到80岁,为了从美国取回应有的正义,他花费了1000多万美元
虽然胜利的代价巨大,但是这次的经历让孙启诚意识到,华人团结在一起是多么重要。
“如果这场官司能唤起华人参政的热情,那么他和他的家庭所付出的代价也就值得了。”
孙启诚一家人与纪录片导演的合影
图片来源于网络
值得庆幸得失,这个个体对抗国家、弱者战胜强者的故事并不沮丧和压抑。在充满讽刺意味的片名之下,孙启诚一家积极乐观、互助互爱的应对之道让所有的一切更加熠熠生辉
一根筷子容易折,一把筷子就折不断 ”,公平和正义从不会从天而降,永远不要在强权面前屈膝,软弱只会招来更多的侮辱,“当你遇到不公的时候,要有勇气斗争。千万别害怕,不要沉默,要大声呼喊“。



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