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人等哺乳动物远古祖先长啥样?“热河系”百余件珍稀化石来京展出

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发表于 2023-11-2 19:55:46 | 显示全部楼层 |阅读模式

11月2日,由国家自然博物馆、凌源市人民政府主办的“远古热河——中生代重要化石发现特展”在国家自然博物馆临时展厅开幕。

展览共展出131件珍稀化石,半数以上化石属首次亮相,观众还可欣赏到世界上最早“有胎盘哺乳动物”中华侏罗兽等化石“明星”。展览将持续至12月3日。

对“世界级化石宝库”较为全面的展示

热河生物群是约1.4亿-2亿年前生活在东亚地区的一个古老的生物群,近十几年来,热河生物群相继发现了大量珍稀化石,如带羽毛恐龙、原始鸟类、早期真兽类哺乳动物,以及迄今最早的花。

1923年,科学家在辽西凌源首次发现并提出“热河系”,距今整整一百年。之后,一大批地质古生物工作者为探索生物起源与演化的奥秘,倾注了大量智慧和汗水,取得了系列举世瞩目的科研成果。

热河地区的生物类型几乎囊括了中生代向新生代过渡的所有门类,对研究鸟类起源、真兽类哺乳动物起源、被子植物起源及昆虫与有花植物的协同演化等重大理论问题,提供了极为宝贵的化石依据。因此,在热河地区发现的生物群被誉为“20世纪全球最重要的古生物发现之一”,世界级化石宝库。此次展览涉及的热河地区中生代生物类型集中分布在冀北—辽西,以及内蒙古东部地区,其中尤以辽西地区发育并出露最好。

“从生物地层纵向分布上看,热河所包含的三个地区的化石能够反映生物演化从原始到相对进步的过程;在横向上看,生物类型既能够相互补充,也能体现生物物种的丰富多样性,极大丰富了人们对中生代中期生物类群的组合和生态系统的传统认识。”国家自然博物馆副馆长张玉光说,“国内科学家真正开始‘热河系’的研究是在20世纪90年代初,30多年来,断断续续有一些分散的研究成果展览。但此次展览从数量、类型上看,都是比较完整全面的一次展示。”

世界上最早“有胎盘哺乳动物”中华侏罗兽亮相

展览由“走进热河地区化石宝库”“热河地区古生物的珍宝”和“飞龙在天的证据”三个单元组成,共展出131件珍稀化石,几乎囊括了中生代向新生代过渡的所有生物门类,同时结合多媒体互动展项,全方位、多角度带领观众走进远古热河地区,演绎发生在那里的中生代生命故事,寻找并破译“飞龙在天”的证据。

值得一提的是,131件珍稀化石中有130件模式标本。张玉光介绍,“模式标本”指的是最早发现并据此来研究命名的标本,全世界仅此一件,之后再发现相同的标本也不是模式标本。“展览能够集齐这么多的模式标本,十分难得。”

该展览首次集中展出大批来自热河地区中生代的珍稀化石,包括哺乳动物、两栖类、鸟类、爬行类、鱼、鳌虾、昆虫、植物等,其中有世界上最早“有胎盘哺乳动物”中华侏罗兽等化石“明星”。

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中华侏罗兽。新京报记者 浦峰 摄


“人是哺乳动物,长久以来,人类都在寻找自己生物学上的祖先,希望能够找到蛛丝马迹。”张玉光说,“在发现中华侏罗兽之前,科学家认为人类的远古祖先是白垩纪时期的攀援始祖兽,而中华侏罗兽的发现,将人类探讨有胎盘类哺乳动物的祖先提前到侏罗纪时期,早了3500万年,这也是全世界唯一一件。通俗地讲,人类的胎生‘老祖先’就是它。”

该化石保存了长约2.2厘米的不甚完整的头骨,部分头后骨架,包括完整的前肢和手部骨骼,以及残留的软体组织印痕,如毛发等,大小和一只鼩鼱差不多。“因此,很多人形象地说,我们人类的曾祖母,和一只小耗子差不多。”张玉光笑着说。

和中华侏罗兽同一展柜展出的其他哺乳动物化石,展现了中生代哺乳动物生活行为和习性的多样化,这些珍贵标本也是首次展出。“这些动物其貌不扬,身上长着毛发,有的是打洞生活,有的在水里生活,有的需要爬树生存,说明我们的祖先在早期演化的路上很艰辛,需要在夹缝中生存,和恐龙等生物竞争生存空间。”张玉光说。

展览中,观众还可看到热河生物群发现的第一个大型恐龙化石——锦州龙,由于体形庞大,不易保存,体量如此大的标本并不常见,还有迄今辽宁发现的最大的恐龙——中国辽宁巨龙的化石等。

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观众在观看早白垩世时代的锦州龙。新京报记者 浦峰 摄


展览期间,国家自然博物馆的科研人员将在展厅中提供“标本零距离”特色讲解服务,通过零距离互动答疑的交流方式,让观众了解有关热河地区中生代不同类型生物的起源和演化。

“作为一家自然科学类博物馆,尤其是更名为‘国家自然博物馆’后,我们希望能够为科学家和社会公众、科普工作者提供一个开放、共享的交流沟通和展示平台,通过这一平台第一时间实现科研成果的‘科普’转化,造福于公众,从而实现公众科学素养的提升。”张玉光表示。

来源:新京报

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