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慈禧西逃时吃了一只鸡,为何会花费白银五千两?

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发表于 2019-8-7 08:49:17 | 显示全部楼层 |阅读模式

痛彻心扉的“庚子国难”里,慈禧太后一路从北京撒腿跑西安的逃亡路上,她在途径山西大同时“五千两银子吃一只鸡”的雷事,是桩流传甚广的故事。

这桩故事的版本很多,但内容大差不差:一路吃糠咽菜跑到大同的慈禧太后,刚喘匀一口气,就闹着要吃山珍海味。可当时正兵荒马乱,哪来的好酒好菜。大同知府急中生智,请来当地一位酒楼名厨救场,硬是用当地的土鸡,给慈禧做出一道名菜来,叫吃得心花怒放的慈禧太后,吃干抹净后大手一挥,竟命大同知府打赏给厨师五千两白银。是位“五千两银子吃只鸡”的故事。

不过,很负责任地说,虽说这则故事很天雷滚滚,也生动展现了慈禧太后的败家风格,但对照相关史料,却并没有发现其确凿出处,只能说是野史一枚。所以,若说慈禧“五千两银子吃只鸡”?那是真冤枉!

但是,这则雷故事,却也非空穴来风。如果参照慈禧逃亡路上,在包括大同在内的晋北地区的“基本表现”,说慈禧“败家败国”,却是真不冤枉。

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当八国联军攻占北京城,整个北京陷入到一片人间地狱时,对于拍屁股跑路的慈禧来说,晋北地区就是她逃去西安的重要一站。从1900年8月27日慈禧一行逃入山西天境县开始,他们在晋北地区呆了整十天。当时的山西,正遭受空前的旱灾,以《临晋县志》形容说“赤地千里”。慈禧逃入山西的这一路,看到的全是满目疮痍。可她的脑筋里,全无半点“恤民疾苦”的意识:闹灾又怎么了,谁也不能妨碍我享受!

结果,困于灾难的晋北百姓们,也只能继续勒紧裤腰带,咬牙给慈禧一行人送孝敬。当地官员们更是倍儿来精神,谁也不肯放过这个抱粗腿的大好机会,当然也就可劲压榨百姓。明明是逃难的慈禧一行人,在受了不少洋罪后,这下生活水平迅速翻身。

比如在山西“第一站”天镇县,当地县令就不惜血本,提前准备好了豪华盛宴,谁知慈禧走得太慢,到了天镇县时,这些美味佳肴竟都已腐烂发馊。这位积极过头的知县非但没拍上马屁,反而被慈禧身边官员一顿臭骂,竟吓得服药自杀。有了这教训,沿途其他知县们,当然各个战战兢兢,哪个敢不尽心?

于是,短短十天左右,慈禧太后一行人的“生活水平”,就是迅速水涨船高。到达大同县时,山西布政使李廷萧就颠颠赶来,还带来了十万两银子的见面礼。慈禧的“行宫”被安排到了大同县镇台衙门,这里安排了大量美味佳肴,吃得慈禧连连称好,顺手把大同知县齐福田提拔成了直隶知州。有了这“好榜样”,其他知县当然也深受鼓舞,跟着玩命献殷勤。

又比如当慈禧到达晋北的朔州山阴县时,当地首富就把宅子献出来供慈禧享用,周边各县县令也纷纷表忠心,大批的物资纷纷送来,甚至还有鼓乐齐鸣的戏班子。慈禧到达山阴县时,当地县令带着戏班子,在五里外吹吹打打跪迎。热闹背后,又是多少民脂民膏——仅山阴一个小县,单供应慈禧一天的吃喝,就花费了白银数万两。

如此铺张浪费,慈禧有没有感到心痛?她只觉得花得不够。她身边的随从们,每次都提前打前站,到处横征暴敛。那些跟着一路逃难的太监们,更是趁机浑水摸鱼,打着慈禧的旗号敲诈勒索。有些太监甚至公认闯入百姓家杀人抢劫,权力大点的太监,就大摇大摆朝沿途官员们索贿。慈禧每到一县城,单是贿赂其身边太监的花费,就动辄上万两白银。

当然对这事,太监们也有话说:你们当官的自己愿掏啊。慈禧来这一趟,就是这些地方官们向上爬的契机,想见慈禧一面,当然要砸锅卖铁买通太监。比如潞安知府许涵度就舍得下本,一口气砸重金买通慈禧身边的大太监李莲英,果然官运亨通,摇身一变成了冀宁道员,还获准陪在慈禧身边。如此“表率作用”,当然惹得官员们眼红,纷纷跟风砸钱,叫大小太监赚了个盆满钵满。

可这钱,说到底,一分都不是官员们自掏腰包,全是苦老百姓买单。慈禧走一路,挣扎在旱灾下的山西老百姓,就这么买一路。甚至比起晋中和陕西等地的百姓,包括大同在内的晋北百姓,竟然还是“幸运”的:慈禧路过大同山阴等地时,每地个人开支不过两万两。可她后来在山西闻喜县呆了两天,竟然就花掉了十万两白银。之后在西安等地,更是用钱如流水。她在“晋北吃鸡”的时候,确实比较“节俭”。

《庚子西行纪事》里,一句话戳中了当时山西百姓的辛酸:“此次乱事,唯晋人伸手蹂躏”。

值得一提的是,1900年9月5日,当慈禧路过晋北代州雁门关时,看到了当地正盛开的野黄花。触景生情的慈禧,瞬间想起了北京城,竟当场“泣下沾衣”。

可是,堂堂大清,为何会被人打到“太后出巡”的地步?看过慈禧这十天的“生活水平”,答案,发人深省。

参考资料:孙丽萍,陕劲松《流亡日志:慈禧在山西的53天》、《庚子西行纪事》、《庚子西狩丛谈》

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